Le serpent est un instrument en bois, recouvert de cuir.
On utilise une embouchure en bois.

Certains modèles, plus imposants, comportent des clés.
Sur l'image suivante, on peut voir, au premier plan à droite, un serpent contrebasse.
Un autre serpent est visible en arrière-plan, à droite également.
Sur le fauteuil à gauche, un ophicléide

Sur le serpent, un site complet (avec aussi des recettes de cuisine !), en anglais :
http://www.serpentwebsite.com/index.htm